Monday, May 23, 2011

The Past Tense (Le Passé Composé)

With Avoir:
First, avoir must be conjugated in the present tense:
j’ai                      nous avons
tu as                    vous avez
il, elle, on a          ils, elles ont

then you must add a past participle! and how we made it ? ...

Regular Verbs: The past participle of regular verbs is formed by dropping
the infinitive endings and adding for -er verbs, -i for -ir verbs, and -u
for -re verbs:
      -ER VERBS                         -IR VERBS                           -RE VERBS
  aimer          aimé                    finir             fini                    perdre             perdu
to love          loved                to finish       finished               to lose               lost

The past participle usually remains the same for every subject, regardless of gender or number. Only the helping verb changes:
J’ai joué.                      Nous avons joué.
Tu as joué.                  Vous avez joué.
Il (elle, on) a joué.       Ils (elles) ont joué.

Irregular Verbs: Although irregular verbs also have irregular past participles, they can be grouped according to their endings, in most cases:

• Past participles ending in -u:
avoir:             eu             had
boire:            bu             drank
connaître:      connu        known
croire:           cru             believed
devoir:          dû              had to, owed
lire:                lu              read
pleuvoir:        plu            rained
pouvoir:        pu             was able to
recevoir:        reçu          received
savoir:           su             known
voir:              vu             seen
vouloir:         voulu        wanted

• Past participles ending in -is:
mettre          mis           put (on)
prendre        pris           took

• Past participles ending in -it:
conduire      conduit      driven, drove
dire             dit              said, told
écrire          écrit           written, wrote

• Irregular past participles:
être            été              been
faire           fait             made, done
offrir          offert         offered
ouvrir        ouvert       opened

The passé composé of 17 verbs is formed by combining the present tense of être and the past participle of the verb:
devenir (to become): devenu                   revenir (to come back): revenu
mourir (to die): mort                               retourner (to return): retourné
sortir (to go out): sorti                            venir (to come): venu

arriver (to arrive): arrivé                          naître (to be born):né
descendre (to descend): descendu          entrer (to enter): entré
rentrer (to return): rentré                         tomber (to fall): tombé

rester (to remain): resté                          aller (to go): allé
monter (to go up): monté                       partir (to leave): parti
passer (to pass by): pass

Unlike verbs that use avoir as their helping verb, verbs that use être have past participles that agree in number (singular or plural [add s]) and gender (masculine or feminine [add e]) with the subject noun or pronoun. Note how the past participle differs with different subjects:

Masculine Subjects           Feminine Subjects              Meaning
je suis arrivé                          je suis arrivée                     I (have) arrived
tu es arrivé                            tu es arrivée                       you (have) arrived
il est arrivé                            elle est arrivée                    he/she (has) arrived
nous sommes arrivés             nous sommes arrivées       we (have) arrived
vous êtes arrivé(s)                 vous êtes arrivée(s)           you (have) arrived
ils sont arrivés                       elles sont arrivées             they (have) arrived

Note that vous can be a singular or plural subject for both masculine and feminine subjects.
SINGULAR                     PLURAL
Vous êtes parti.                Vous êtes partis.
Vous êtes partie.              Vous êtes parties.

For a mixed group, always use the masculine form.
Jean et Marc     sont     venus.
Marie et Anne   sont     venues.
Jean et Marie    sont     venus.

The verbs descendre, monter, passer, rentrer, retourner, and sortir are listed as verbs that use être as their helping verb, because this is generally the case. They may, however, take avoir as their helping verb when they are used with a direct object. A direct object answers what or whom the subject is acting upon. Notice how the meaning of these verbs changes depending on the helping verb that is used and how there is number and/or gender agreement with être but not with avoir:

Il est descendu du bus.                   He got off the bus.
Il a descendu l’escalier.                   He went downstairs.
Il a descendu ses bagages.              He took his bags downstairs.
Elle est montée dans sa chambre.    She went up to her room.
Elle a monté l’escalier.                    She went upstairs.
Elle a monté sa valise.                    She took her suitcase upstairs.
Tu es passé(e) chez Luc.              You passed by Luke’s house.
Tu as passé un mois en France.    You spent a month in France.
Je suis rentré(e) tôt.                      I came home early.
J’ai rentré les chaises de jardin.     I brought in the garden chairs.
Elle est retournée à Paris.              She returned to Paris.
Elle a retourné la robe.                 She returned the dress.
Elles sont sorties hier soir.           They went out last night.
Elles ont sorti leur argent.            They took out their money.


  1. Bonjour!
    Tres bien
    Bien que tu disse , je te dis un erreur !

    A la titre francaise : ce n'est pas correct de dire : the passe compose
    Le passe compose est correct

  2. :))
    Merci pour votre attention. Je vais la corriger maintenant.